La vache sacrée en Inde

Même si vous n’êtes jamais allé en Inde, il est bien connu que la vache est considérée comme un animal sacré, notamment chez les hindous. Peu importe si elle crée des embouteillages dans les rues, les Indiens la respectent quoiqu’il arrive. Ici, on vous explique pourquoi la vache est si importante en Inde et pour de nombreuses civilisations.

La vache : mère de toutes les créatures

En hindi, on désigne la vache sous le terme de gao mata, qui veut dire « Mère Vache ». Cet animal sacré en Inde y est en effet considéré comme une « mère universelle » parce qu’elle peut donner son lait à toutes les créatures de la Terre, même si ce ne sont pas ses veaux. On salue donc cette qualité comme étant la plus haute forme de don. Même Mahatma Gandhi, considéré comme un important guide spirituel en Inde, y a consacré certains écrits.

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Dans ses Lettres à l’ashram, dans lesquelles il parle de protection de la vache, Gandhi estimait qu’il était du devoir absolu des hindous de défendre la « Mère Vache ». Pour lui, l’hindouisme ne peut exister que si les hommes rendent un culte aux bovins et les protègent, même au péril de leur vie. Ce principe de protection de la vache est censé être respecté parmi tous les individus de la planète et pas uniquement en Inde.

La vache sacrée dans la religion

De nos jours, la vache est surtout vénérée chez les hindous. Mais on retrouve ce culte à travers l’histoire de nombreuses civilisations. En effet, on la vénérait déjà dans les religions de l’Égypte ancienne mais également en Grèce et dans la Rome antique. Dans l’hindouisme, la vache représente un bien précieux, offert dans les cérémonies religieuses pour produire un mélange de lait, de lait caillé, de beurre, d’urine et de bouse, auxquels les Indiens attribuent des propriétés purificatrices.

Hindou priant devant deux vaches

Et le bœuf, un animal sacré ?

En revanche, un bœuf né d’une vache n’acquiert pas le même statut que sa mère puisqu’il ne possède pas les mêmes propriétés généreuses. La consommation de la vache en tant que nourriture est fermement proscrite, tandis que celle du bœuf est autorisée. Il est d’ailleurs surtout mangé par les basses castes indiennes et les intouchables. Cette pratique est répandue dans les États du sud du pays notamment, comme le Tamil Nadu, où les hautes castes sont peu nombreuses.Roxane

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